在棒球賽中,"全壘打"一向是公認最能激起球迷熱血、也最能帶動全隊士氣的方式,一場比賽有可能因為一發全壘打而定調,也就是我們常說的"一棒定江山",也因此,在大聯盟之中,擅長打全壘打的球員不但人氣高,在薪水上也總是較容易得到優渥的合約,這是現今的狀況。

 

但莫約近百年以前,大聯盟正處在一個現代球迷們可能完全無法想像的"死球年代",在那個年代,球員幾乎不以打全壘打為目標,因此常常出現單季十支全壘打就能拿下全壘打王的詭異情況,直到"棒球之神"Babe Ruth的出現,1918年他在紅襪時打出了11發全壘打,就現今觀點來看不過是個長打能力普通的打者,但在當時卻已經是全聯盟的領先者!隔年他又打了29發,自然是毫無意外再度蟬連全壘打王,接著1920年他被賣到洋基,彷彿是為了發洩怒氣般,他一口氣轟了54發全壘打,比當時不少球隊全隊的全壘打數加起來還多,也讓觀眾開始見識到全壘打的魅力,此後90多年,全壘打逐漸成為吸引觀眾的主流,而大聯盟史上許多精采又瘋狂的全壘打競逐史,也為後人津津樂道,以下就來一一介紹。

 


1.Babe Ruth的棒球之神傳奇

在1920年狂轟54發全壘打,大幅刷新單季紀錄後,隔年Ruth又往上推進到57轟,接著在1927年,他自己再度突破自己的紀錄,在151場出賽中,他打出了60發全壘打,在當時被視為不可能被打破的紀錄,而Ruth生涯714轟更奠定了他"神"的地位。

 



2.Roger Maris和Mickey Mantle追逐鬼影的旅程

到了1961年,紐約洋基的M&M兄弟開始了這場沒有回頭路的競逐,在媒體的炒作下,兩位強打能否打破Babe Ruth寫下的單季60轟紀錄,成了當時最火紅的話題之一,尤其當兩人逐漸向紀錄逼近時,在不願讓Ruth紀錄被打破的情況下,大聯盟主席竟宣布"凡是在154場以外所打破的紀錄,都會被加注上星號"(當時的賽制以由Ruth時期的154場改為162場),而在美國人民心中,雖然同樣也不希望紀錄被打破,但如果真的要被打破的話,那他們希望的是終身洋基人的Mickey Mantle,而非在其他球隊待過、來到洋基的第一年就從Mantle手中搶走MVP的Roger Maris,於是後來不論是輿論或是場中的球迷對於Maris都是相當的不友善,報紙上更經常出現諷刺的字眼,最終Mickey Mantle在153場的出賽中以54轟作收,而Roger Maris雖然一樣在前154場無緣破紀錄,但卻在161場的出賽中打出了61轟,雖然破了紀錄,但除了得在紀錄上被加註星號外,更龐大的群眾壓力隨之而來,最終不但導致Maris禿頭,也讓他從此無法再繳出同等級的表現,而在1991年時,大聯盟終於宣布將去除星號,讓Maris成為名正言順的單季全壘打王,但Maris已於1985年去世,無緣見證屬於自己的偉大時刻。

 

我在此推薦一部電影《棒壇雙雄》,講的就是這兩人追逐紀錄的故事。

 



3.Hank Aaron和Willie Mays挑戰"神"的領域

在第一個黑人球員Jackie Robinson進入大聯盟後,種族藩籬也逐漸被打破,也讓之後的許多黑人球員能夠進入大聯盟打球,其中就包含的同梯的Hank Aaron以及Willie Mays(和他們同個年代的還有另外一個黑人傳奇Ernie Banks),而Aaron和Mays在進入聯盟後也都有著出色的表現,其中Mays和洋基的Mickey Mantle更被認為是最有機會打破Babe Ruth714轟的人選,而Hank Aaron雖然也有著出色的打擊成績,但並沒有人會把他和全壘打紀錄劃上等號。

 

直到後來,他發現全壘打的表現能夠幫助家計,才逐漸在以不影響打擊率為前提下,開始多打一些全壘打,但包括他自己在內,對於Ruth的紀錄可是連想都沒想過,到了1968年,Aaron的生涯全壘打數已經站上500大關,Mantle帶著536支全壘打的成績光榮退休,1969年Mays擊出了第600發全壘打,但當時的他已經不及當年勇,而Aaron則以平均一年40轟的速度迎頭趕上,最終超越了Mays,在追逐Ruth的紀錄上一個人獨行。

 

但當他逐漸逼近紀錄,就如同當年的Roger Maris,不友善的輿論也排山倒海而來,對當時的美國人民而言,Ruth是神的化身,他的紀錄是不能被打破的,更何況Aaron還是個黑人,於是他收到了不少恐嚇信,其中甚至包括了死亡威脅,連他家鄉的父母都受到騷擾,久而久之,終於忍受不住的Aaron把恐嚇信交給了熟識的記者,整件事情這才爆發開來,嚇壞了勇士隊高層和球迷,安慰和鼓勵的信函從全美各地湧入,每逢他出賽,警方更是大陣仗戒備,1974年4月8日,在勇士隊主場的開幕戰,Hank Aaron擊出了生涯第715發全壘打,打破了Ruth的神話,當Aaron繞回本壘時,他的母親給了他一個深深的擁抱,交織著淚水和激昂的情緒,這段漫長的旅程終於告一段落,大銀幕上亮著大大的715,全場觀眾響徹雲霄的歡呼聲,讓這一刻成了"棒球史上最偉大的一刻",有篇文章是這麼描述的:「一個來自阿拉巴馬州的黑人窮小子,在民權運動剛起步的1950年代,飽嚐種族歧視的不平等待遇之後,終於用手中的如槌巨棒,在白人主宰的棒球世界站穩一席之地」,即使後來某個人緣奇差的球員打破了Hank Aaron的紀錄,但在許多美國人心中,Hank Aaron才是真正乾淨、貨真價實的全壘打王。

 



4..Mark McGwire和Sammy Sosa的全壘打大戰

1994年大罷工後,大聯盟的人氣就直直落,喪失信心的球迷似乎是怎麼樣也找不回來,直到1998年,Mark McGwire和Sammy Sosa展開一場驚天動地的全壘打大戰,兩人不斷把小白球送出牆外、轟上天際,過程中排名甚至四度異位,競爭之激烈不難想像,而兩人的追逐不僅帶來了十足的話題,更把許多球迷們一一拉回球場,找回了大聯盟的人氣,而最後兩人也分別以70轟和66轟雙雙打破Roger Maris於1961年創下的61轟舊紀錄,雖然這兩人後來的際遇我們都知道了,但並不能因為一些汙點而否定他們對大聯盟的貢獻。

 


5.Barry Bonds的不思議之旅

2001年,大聯盟史上最具爭議人物之一的Barry Bonds以73轟的成績再次刷新單季全壘打紀錄,1998年Mark McGwire以70轟寫下全新障礙時,也被認定數十年內大概都無法打破,沒想到不過短短三年,這個數字又再度被往上翻新。

 


6.Barry Bonds登上頂峰

2006年5月20日,Bonds在運動家主場McAfee Coliseum打出生涯第714發全壘打,追平Babe Ruth,8天後在巨人主場對上洛機時打破"棒球之神"的全壘打紀錄,2007年8月4日在打者墳場PETCO Park打出追平Hank Aaron的755發全壘打,8月8日,Bonds在巨人隊主場AT&T Park從華盛頓國民隊投手Mike Bacsik手中轟出職業生涯第756發全壘打,超越Hank Aaron成為歷史全壘打王。

 

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大家久等了,今天送上的是MLB歷代的全壘打王之爭,希望大家會喜歡,另外為了配合粉絲團,接下來一直到2月底都會維持每週發兩篇文的形式,那麼這篇文章就到這邊,大家下次再見!
 
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  • Andrew
  • 張見識的好文!感謝版主的好文共享