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他的足跡從北方的多倫多開始,爾後跨及大半個美國,走過紐澤西、奧蘭多、鳳凰城和達拉斯,和Jason Kidd、Dwight Howard和Steve Nash等巨星聯手的陣容都曾讓人產生無限遐想,現在,他要在曼菲斯繼續追尋那枚朝思暮想17年的冠軍戒指,他是Vince Carter,一個從"Jordan接班人"到用有如華麗藝術般的灌籃寫下屬於自己傳奇的真男人。
 
1.來自佛州
1977年1月26日,Vince Carter出生於佛羅里達州的戴通納海灘,一個人口將近七萬人的度假勝地,周圍有多達170家的飯店,在佛州溫暖的陽光照耀下,躺在沙灘上享受悠閒的午後時光可說是人生一大樂事。從小Carter在各個領域都展現展現出十足的天賦,當他就讀Campbell Junior High School七年級時,是隊上五位先發球員裡年紀最小的,同時也是唯一的七年級生。之後就讀Mainland高中時更是成為排球隊的隊長,甚至還玩得一手好音樂,吉他和薩克斯風都是他的愛好之一。
 
但他在籃球場上的表現還是最為出色,1995年被選進了集結全美國最傑出高中生的麥當勞明星隊,並且以滿分420的瘋狂表現拿下灌籃大賽的冠軍,更被選為當年度的佛州籃球先生,優異的表現讓他進入了北卡羅萊納州立大學,成為「籃球之神」Michael Jordan的學弟。
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2.神的傳人
就讀北卡州大、6呎6吋的搖擺人、勁爆的體能條件和空中行走如履平地的灌籃,是不是讓你想起一個人?沒錯,在大學時期Carter就已經有了Jordan接班人的稱號,當年正逢北卡兩位主力、後來都在NBA打出名堂的Rasheed Wallace和Jerry Stackhouse相繼畢業,北卡急需新人來承接霸業,而Vince Carter和好友Antwan Jamison就是他們眼中的完美人選。
 
大學時期,Carter毫不保留的施展他那雷霆萬鈞的灌籃能力,每每都讓球迷們看得目瞪口呆,儘管因為當時球隊的第一人是Jamison,因此Carter的平均得分並不高,但他並不是太在乎個人數據,比起那些,大三和大四那年北卡接連殺進NCAA終極四強,最後卻都煞羽而歸、未能奪冠,這才是Carter所遺憾的事情。儘管沒有幫助北卡拿下冠軍,但兩人出色的表現早就吸引許多球團的目光,而兩人也在1998年同時投入NBA選秀,向最高殿堂挑戰。
 
最終,Jamison在第四順位被暴龍選走,隨後第五順位的勇士則選了Carter,接著兩方球團隨即做了互換的交易(OS:這兩隊到底是在選三小意思的?XD),而Carter就在這樣的情況下降臨了北國,準備在距離溫暖家鄉2000公里外的地方展開他的職業生涯。
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3.初露鋒芒
僅管生涯第一年就遇上只有50場的縮水賽季,但Carter仍然用他那勁爆的體能抓住球迷的目光,各式各樣的華麗灌籃秀每每在加拿大航空中心上演,那是Michael Jordan第二次離開江湖後的隔年,全世界都在尋找神的接班人,而Carter的背景和飛人般的體能自然成了又一位絕佳人選,新人球季平均18.3分5.7籃板3.0助攻,同時還有1.1次的抄截和1.5次火鍋,全能數據外加球風華麗,幾乎每晚都能繳出十大好球等級的爆扣,讓Carter順利拿下新人王寶座,也成了多倫多球迷們的新寵。
 
但他能站上NBA的舞台並非只靠那與生俱來的天賦,他深知必須改善自己的弱點才能在這個層級長久的生存下去,那個夏天三分線的準度成了他不停苦練的目標,在他生涯第二年,Carter就將三分球的命中率提升到了四成的高水準,增加了外線的威脅性後也讓他的切入更無往不利,整季25.7分5.8籃板3.9助攻的表現無可挑剔,23歲的Carter已經成為暴龍不可或缺的得分主力,
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4.灌籃大賽
千禧年的灌籃大賽之所以能成為經典,一切都是因為Carter,2000年的明星週灌籃大賽,Carter把整個球場變成他的個人舞台,讓同樣擁有爭冠實力的Tracy McGrady和Steve Francis相形失色,在眾家球星齊聚一堂的甲骨文球場,一開始就拿出360度反手爆扣令全場瞬間沸騰,你可以看到拿著攝影機的Shaquille O'Neal臉上不可置信的神情、球評Kenny Smith甚至直接說出"Let's go home, let's go home!"意味著他認為冠軍是誰已經無需再比。
 
隨後第二灌則從籃板後方出現、再來一次360度爆扣,第三灌則找來隊友、同時也是遠房表弟的Tracy McGrady協助,來了一記技驚四座的跨下360度灌籃,扣進後霸氣講出那句經典名言:「It's over」宣告著冠軍已無懸念,接著再用將手塞進籃框的第四灌和罰球線附近起跳的雙手飛扣做收尾,這一晚,全世界的籃球迷都為Carter而瘋狂。
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5.死亡之扣
2000年的雪梨奧運,Carter披上國家隊的戰袍,和Jason Kidd、Ray Allen、Gary Payton等人組成的夢幻四隊遠征澳洲,僅管這一年被認為是美國籃壇霸主地位動搖的開始,但相較於荒腔走板的夢五夢六,以8戰全勝之姿拿下金牌的夢幻四隊還算是可以交代。
 
在冠軍戰美國對上法國,下半場還有16分鐘時美國隊以69-54取得領先,而眼明手快的Carter在半場之前就攔截到對方的傳球,隨即衝向自己的籃框,眼前擋著的是法國隊7呎2吋的中鋒Frédéric Weis,視其為無物的Carter直接高高躍起,飛過Weis狠狠的將球塞進籃框,球進後不忘振臂高呼,一旁的隊友、年輕的「狼王」Kevin Garnett擺出不可置信的表情之餘不忘與之慶賀,賽後法國媒體將這個Play稱為"死亡之扣",這一灌可以說是年輕時期的Carter體能勁爆的完美展現,也將注定名留青史。
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6.單挑戰神
2000-01年賽季,暴龍隊以47勝35敗的戰績拿下東區第五種子,第一輪對上紐約尼克,前四戰雙方打成2-2平手,第五戰Carter則以27分強勢表現帶領球隊取勝晉級,而第二輪的隊手,是早已等候多時的費城76人大軍,Vince Carter將要與「戰神」Allen Iverson正面對決,兩個聯盟超人氣巨星在高強度的季後賽戰場碰頭,所有人都屏息以待兩軍的交戰。
 
第一戰Carter就強勢的喧賓奪主,幾乎是打滿全場的他拿下35分7助攻的表現,加上老將Dell Curry砍下20分的助拳,Iverson雖然也有35分7抄截8籃板的全能數據,但全場34投僅11中的低命中率讓暴龍以96-93帶走勝利,第二戰Iverson完美展現戰神本色,全場39投21中發狂似的砍下54分,帶領76人以97-92扳回一成,但Carter第三戰隨即以50分6籃板7助攻4火鍋的鬼神表現做出回應,不但把Iverson的23分8助攻比了下去,更帶領暴龍以102-78狠狠的痛宰對手,系列賽取得2-1的領先。
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第四戰兩人命中率都不佳,Carter僅有27投僅有8中,Iverson出手30次也只進10球,但76人在「木桶伯」Dikembe Mutombo繳出13分17籃板4火鍋捍衛禁區的情況下,順利扳平戰局,而第五戰Iverson不再沉寂,賽前剛獲頒為年度MVP的他以52分7助攻4抄截的表現幫助76人以33分之差狂電暴龍,距離前進東區冠軍賽只差一場勝利,Iverson也成為史上第二位可以在單一系列賽兩場得分突破50大關的球員。
 
可千萬別忽視Carter對於冠軍的渴望,在win or go home的第六戰他砍下39分5籃板5助攻4抄截,帶領球隊邁向一戰定生死的G7,雙方你來我往互不相讓,第七戰的氛圍緊繃到不行,終場前2秒,76人以88-87領先一分,暴龍隊握有最後一波進攻機會,Carter接獲傳球後,一個假動作接著在底線出手,球彈框而出,主場76人球迷的歡呼聲頓時把整個球館淹沒,這是個偉大的系列戰,但是勝利只能屬於一個人,Carter不甘心的眼神彷彿宣告著"我會再回來的......"。
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7.告別北國
在驚天動地的2001年後,Carter的健康狀況並不是太理想,球隊戰績也跟著下滑,管理階層的異動讓Carter很失望,最後甚至與高層交惡,和新任總教練Sam Mitchell之間的爭執讓他經常在第四節被放在板凳,表現也陷入低潮,最後在主動提出交易的請求下,2004年12月18日被交易到籃網,換來Alonzo Mourning、Aaron Williams和Eric Williams等三名球員(但Mourning並沒有像暴龍報到),Carter的離去讓多倫多球迷失望透頂,同時隔年一月接受訪問時甚至說出"在暴龍時期並沒有盡力打球"的言論,此言一出自然是觸怒了長年支持他的暴龍球迷,此後每逢作客加拿大航空中心,Carter必定遭到滿場的噓聲伺候。
 
來到籃網後,Carter和傳奇控衛Jason Kidd的組合一度讓人充滿期待,但最終還是功敗垂成,隨後他來到奧蘭多,被視為能夠輔佐「魔獸」Dwight Howard邁向總冠軍的基石,可球隊最後在東區冠軍賽慘遭淘汰,而他的表現只能用令人搖頭來形容。球團認賠殺出將他送到太陽,但即便有著Steve Nash的組織能力,還是難以讓Carter重返顛峰,最後也只能無奈離開。
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8.跨越十三年的遺憾
2011-12年賽季,渴望連霸的達拉斯小牛找上Carter,雙方簽下一張三年合約,小牛希望借助Carter的豐富經驗和外線火力來幫助球隊,但沒想到來到達拉斯的第一季,Carter的投籃命中率和得分都是生涯新低,小牛也在第一輪就被淘汰,隔年甚至連季後賽都沒打進去,但Carter卻在闊別8年後再次將三分線外的命中率提升到4成以上,顯見他的狀態已經有所回升,且這一年他幾乎都是以替補出賽,對於過往是場上的全明星、且是不動先發的Carter來說,順利適應角色的轉換,也讓他能夠繼續在NBA的舞台生存。
 
2013-14年賽季小牛隊在一番苦戰後總算取得西區第八的席位,第一輪將要對上前一年在總冠軍戰慘遭逆轉、復仇心切的聖安東尼奧馬刺,對於Carter來說,他不知道自己還剩下多少時間,所以他每分每秒都會拿出全力來戰鬥,雙方前兩戰打成1-1平手,第三戰在最後還剩1.7秒時,馬刺取得108-106的兩分領先,而Carter在人群中找到機會,接到球後一個假動作擺脫Manu Ginobili,在底線出手三分球,幾乎和2001年搶七大戰的那球同個位置。
 
13年前球彈框而出,Carter掌握最後一擊卻失敗了,他沒有忘記當時的悔恨,他永遠記得那時失敗的感覺,13年後,差不多的分差和秒數,就在幾乎一樣的底線出手,飛人老了,但不變的是他對勝利的渴望。這一次,球空心破網,Carter擊敗的不僅僅是馬刺隊,還有13年前那個失落的自己。
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9.忘不掉的美好時光
那天是2014年11月19日,多倫多暴龍在主場迎戰曼菲斯灰熊,原本只是一場平凡的例行賽,卻因為一個人的出現而有了特殊的意義,在1995-96年球季加入聯盟的暴龍適逢建隊20週年,球團特地剪輯了一段影片,而影片的內容,自然就是那些美好的往日時光了,看著"Air Canada"高高躍起、用那只屬於他的力與美將球灌進籃框,然後,完美落地。
 
這一天北國的寒風格外溫暖,因為飛人卡特終於回家了,他曾讓整個加拿大航空中心只為他歡呼,也讓場館內的每一個人傷透了心,從前那些噓聲只是證明了多倫多的球迷有多麼難以忘懷Vince Carter身披暴龍隊服的時光,每晚以輕鬆寫意的姿態展現一個又一個不可思議的灌籃,球迷噓他,只是因為他們太愛他,因為他是暴龍隊史天字第一號巨星、多倫多球迷永遠的驕傲。
 
也許我們每個人都會在某個時間點迷失、做出讓自己後悔的選擇,進而傷了自己所愛和深愛自己的人,也許當下很痛。但時間是一切的解藥,歲月流逝、青春不再,終究傷口會慢慢癒合,而你會想起他曾帶來的那些美好,十年光陰如轉瞬,當年華老去的Carter眼眶泛淚走向球場中央,又怎麼有人能不為他歡呼呢?這是他最熟悉的地方、這是他揚名立萬的地方,這是讓他成為Vince Carter的地方。多倫多的球迷都和Carter有著共同的記憶,也許他離開的方式真的錯了,但當Carter重新回到這裡、往日美好浮上心頭,恩怨煙消雲散,纏繞多年的心結也就這麼解開了。
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10.最後一搏
結束又一個令人心碎的賽季後,Carter並沒有如眾人預期的留在小牛,反而決定轉戰曼菲斯,和灰熊簽下3年1200萬美金的合約,打算替自己追逐多年的冠軍夢做最後一搏,其實過去幾年灰熊在黑白雙塔Marc Gasol和Zack Randolph組成強大的禁區連線,以及後場指揮官Mike Conley和超級大鎖Tony Allen構築的堅實防線下,年年都有爭冠的實力,卻也年年都煞羽而歸,甚至往往在只差靈門一腳的時刻,又因為那些「不能說的聲音」讓幾乎已經到手的勝利飛掉,實在是悶到不行,因此球團也期待在Carter的外線和豐富經驗帶領下,能夠幫助灰熊衝破西區的重重關卡。
 
只是已經38歲的Carter似乎已經被歲月追上,不但場均5.8分是生涯最低,.333的命中率和.297的外線準度都比生涯平均低上許多,但他在場上豐富的經驗以及關鍵時刻大心臟的三分仍然是致命的利器,甚至當他獲得久違的飛翔機會時,昔日那半人半神翱翔天際的身影彷彿又出現在眼前,灰熊也順利以55勝27敗、西區第五種子的成績進軍季後賽。
 
首輪對決第四種子拓荒者,在傷了主力之一的Wesley Matthews之後,替補戰力薄弱的拓荒者完全無法與灰熊抗衡,好不容易撐到第五戰還是面臨繳械的命運,沒給灰熊帶來太多麻煩,第二輪則要正面對決西區第一種子、例行賽狂掃67勝的金州勇士,進攻行雲流水的勇士遇到防守如銅牆鐵壁的灰熊,大多數人都認為這將是場極致的矛盾之爭。
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第一戰勇士隊就拿出招牌的三分攻勢,全場三分球28投13中,高達.464的命中率轟得灰熊無力招架,被勇士以101-86拿下第一局,但接著灰熊隨即拿出他們招牌的鐵血防守,讓勇士的三分火力猶如撞到牆壁,在灰熊的嚴防下,連續兩戰都只有26投6中,僅僅.231的命中率,沒有三分球的勇士就沒有威脅性,灰熊順利收下兩勝取得2-1的領先。
 
但隨後甫獲選為年度MVP的勇士主將Stephen Curry拒絕再被壓制,加上灰熊防守核心Tony Allen因傷打打停停,第五戰甚至整場坐壁上觀,第六戰也只打了五分鐘,少了Allen的防守,勇士外線更是點點開花、投到手軟,後三戰都以4成2起跳的命中率飆進至少14顆三分彈,射得灰熊無力招架,甚至連Curry遠在62英呎外的隨手一丟都能空心破網,你就知道勇士隊的外線準起來有多恐怖,Carter儘管屢屢積極的進攻籃框卻也是無力回天,最後只得黯然接受球季告終的事實。
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"小子,你長大了"
"你做得很好"
 
比賽結束後,Carter來到Curry面前和他來了個擁抱,臉上露出意味深長的微笑,十多年前是他帶領著Dell Curry和其他的暴龍成員一同在季後賽奮戰,而現在那個神射手隊友的兒子擊敗了自己,以年度MVP的身分。歲月不饒人,當年的暴龍成員如今只剩Carter一人還在NBA打球,我們可以知道距離加拿大航空的終點站已經不遠,你我都知道那是必然會發生的事情。
 
但你仍然希望那一天永遠不要來。當Tim Duncan衛冕夢碎結束賽季,Paul Pierce無法跨越那0.1秒的遙遠距離、以及Vince Carter力不從心的無奈,而年輕力壯的Curry、Irving和Harden等人在場上追逐他們的冠軍夢,只能感嘆改朝換代的時刻真的到了。但是,即便年華會老去,半人半神的身影卻會永遠留在球迷的心中。
 
灌籃有兩種,一種是Vince Carter,一種是其他人。
 
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參考資料:Wikipedia、Basketball Reference、NBA.Com、Vince Carter's Official Website
創作者介紹
創作者 Alex 的頭像
Alex

ALEX,棒球、籃球與電影的世界

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  • sports
  • 親愛的會員您好:

    感謝您用心經營部落格,並且向運動邦投稿分享此文章
    我們非常喜愛您此篇文章內容
    已將此篇文章放上了運動邦的《邦民投稿》
    http://channel.pixnet.net/sport/writing
    希望能有更多熱愛運動的網友們閱讀到您的好文章
    謝謝~ 也期待您日後的再次分享~

    痞客邦運動邦
  • Kenny Huang
  • 灌籃有兩種,一種是Vince Carter,一種是其他人......
  • 悄悄話
  • VC迷
  • 「比起那些,大三和大四那年北卡接連殺進NCAA終極四強,最後卻都煞羽而歸、未能奪冠...」

    VC應該是大二跟大三殺入NCAA四強。他是大三棄學,2001年完成學位,對七六人第七戰前回校領取學位還引起爭議,麻煩內容請修正,感謝~
  • sjugo1227
  • 記憶猶新, 灌籃大賽手肘塞進籃框那幕, 想不到已經過了超過10年. 當時他不是地球生物呀!!!
  • sports
  • 您好:

    我們是痞客邦運動邦的專欄編輯
    感謝您用心經營部落格並分享了這篇好文章
    我們將您此篇文章放上了運動邦首頁的焦點頭條
    http://channel.pixnet.net/sport
    希望能讓更多喜歡運動的朋友閱讀您的好文章
    謝謝~

    痞客邦運動邦
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