前幾天我曾在這篇文章中提過,「初代神之左手」Sandy Koufax曾在1963~1966年這段時間裡交出堪稱投手史上最強勢的表現,但即便是威猛如當年的Koufax,也"僅"在那四年裡拿下三座賽揚獎,但其後有兩位投手,他們分別都達成了"賽揚獎四連霸"的瘋狂記錄,其中一位是控球大師、生涯354勝的Greg Maddux,另外一位則是本篇的主角,人稱「巨怪」的Randy Johnson。

Johnson是在1985年的選秀會上,由蒙特婁博覽會隊以第2輪第8順位選走,1989年被球隊交易至水手,早年他的控球狂野無比,以至於他一直未能完全發揮,其中最經典的當屬1992年,當年28歲的巨怪整季投了210.1局,所送出的241次三振和144次保送都是聯盟第一,能夠在這兩項數字都位居聯盟第一,其球威和控球處於兩個極端的驚人能力也是當代少有。

同屬大器晚成類型的Johnson,於1995年逐漸蛻變為完全體,那年31歲的他拿下18勝僅吞2敗、並以2.48的防禦率奪得防禦率王,同在214.1局當中投出294次三振,生涯首次獲得賽揚獎的殊榮,也似乎是在為幾年後那場不可思議的旅程熱身......。

1999年Johnson加盟響尾蛇,首季就奪下17勝9敗以及國聯最低的2.48防禦率,35場先發、12場完投、271.2局和364次三振都是國聯第一,生涯在國家聯盟的第一個完整球季就奪下賽揚獎寶座,雖然他在季後賽徹底爆炸讓響尾蛇第一輪就被淘汰,但無損他整個球季的傑出表現。

2000年球季,Johnson繳出19勝以及2.64的防禦率,國聯第一的8場完投和3場完封,248.2局中送出347K,再次獲得賽揚獎,這一年的響尾蛇雖然無緣季後賽,但隔年與他一起譜寫傳奇的Curt Schilling也在這一年來到響尾蛇。

2001年是響尾蛇隊史至今最輝煌的一年,身為王牌投手的Johnson在那一年投出21勝,並且在249.2局的投球中送出多達372次三振,成為近代最靠近三振大王Nolan Ryan單季383K的先發投手,2號先發Schilling則以22勝拿下勝投王,並且投了國聯最多的256.2局,其中包含6場完投,並送出293次三振,這一左一右雙巨投當年威震國聯,並且在世界大賽壓制紐約洋基隊,並由Luis Gonzalez擊出再見安打,替響尾蛇奪得隊史第一冠,兩位巨投也共享世界大賽MVP,成就一段佳話。

2002年,已經38歲的Johnson拿下生涯最多的24勝成為國聯勝投王,也以生涯最低的2.32防禦率再度勇冠國聯,其餘包括八場完投、總投球局數260.1局和334次的三振都排國聯第一,最後便毫無意外的達成繼Greg Maddux後的史上第二位「賽揚獎四連霸」紀錄,Schilling也能下23勝和316次三振,這對雙箭頭合計兩年替響尾蛇貢獻90勝,堪稱史上最強一二號先發組合。

後來Johnson一路投到46歲,最終於2009年在舊金山巨人隊奪下生涯第300勝,季後以五屆賽揚獎得主的身分,帶著303勝、9屆聯盟三振王、史上最高的K9值(10.6)以及僅次於Nolan Ryan的4875次三振光榮退休。Curt Schilling則分別在2004以及2007年幫助紅襪奪下世界大賽冠軍,也替自己贏得「血襪巨投」的稱號,2007年季後以40歲高齡告別球場,生涯累積216勝、3.46的防禦率和3116次的三振。

千禧年前後正是大聯盟史上打擊最強盛的年代,Johnson卻依然能夠交出無疑是"完全宰制"的成績,並且越老越俏,絲毫不受到歲月的影響,堪稱近代投手中的神獸級人物,尤其那四連霸賽揚獎的魔幻記錄,更可能高懸好多年,相信無論多少年後,球迷們都不會忘記「巨怪」在投手丘上的霸氣身影。

文:Alex

參考資料:Baseball Reference

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